엑세스 컨셔스네스™는 광신교(컬트, 광신적 사이비 종교 집단)인가요?


엑세스 컨셔스네스™는 광신교(컬트, 광신적 사이비 종교 집단)인가요?

By Chutisa Bowman

엑세스 촉진자로서, 저는 종종 "엑세스 컨셔스네스는 광신교(컬트)인가요?"라는 질문을 자주 받았습니다. 저는 광신교가 실제로 무엇인지, 왜 사람들이 광신교(컬트)에 대해 심하게 우려하고 불안감을 갖는지를 연구하게 되었습니다.

누군가가 광신교(컬트)에 관해 이야기할 때마다 저는 “광신교(컬트)”라는 용어의 의미가 무엇이죠?"라는 간단한 질문을 던집니다. 저는 대부분의 사람들이 "광신교(컬트)"를 독실한 추종자들과 함께 카리스마 넘치는 지도자가 이끄는, 믿음이나 관행이 이상하거나 기괴한 폐쇄적인 종교집단을 생각한다는 것을 알게 되었습니다. 

어떤 사람들은 '광신교(컬트)’에 대해 머리를 밀고 이상한 옷을 입은 사람들이 번화가에서 춤을 추며 기도문을 외우거나 외진 농장에 숨어있는 소수의 극단주의자 집단의 이미지를 떠올립니다. 친구와 가족, 심지어 사회로부터 고립되어 위험하고 범죄적이고 비윤리적인 것에 연관된 종교집단의 사람들을 떠올리기도 합니다. 

많은 사람들은 "광신교(컬트)"의 뜻과 의미를 정확히 파악하지 못한 상태로 이 단어를 사용합니다. 대부분의 사람들은 광신교(컬트)가 "표준이나 규범" 또는 "사회적 선"으로 정의되는 일반 대중이 가진 견해에서 벗어난 부정적인 것이라고 믿습니다. 오늘날 광신교(컬트)에 대한 부정적인 개념은 이상하고 기괴한 신념을 가지고 있고, 심하게 통제하고, 범죄 행위를 저지르는 영적인 집단을 의미합니다. 또한 광신교(컬트)의 정의를 둘러싼 많은 생각은 언론에 의해 형성됩니다.

그럼 광신교(컬트)는 도대체 무엇인가요? 

원래의 의미에서 "컬트"라는 단어에는 비하하는 의미가 없었습니다. ‘컬트(cult)’는 프랑스어 culte에게 유래되었으며, 이것은 "돌봄"과 "숭배"를 의미하는 라틴어 cultus에서 나온 것입니다. 라틴어의 cultus는 경작하다는 의미인colere의 과거분사에서 파생된 단어로, “숭배하거나 신에 대해 언급하기 위해”라는 의미로 사용되었습니다. 월드 북 백과사전은 "전통적으로, ‘컬트’라는 용어는 어떤 형태의 예배 또는 의례를 의미한다." 라고 설명했습니다. 이 기준에 따르면, 모든 영적 및 종교 단체는 컬트로 분류될 수 있습니다. 학술 논문에서는 예를 들어, 초기 기독교 교회를 ‘컬트’라는 단어로 표현하였고, 성모 마리아의 컬트 등으로 언급해 놓은 것을 자주 볼 수 있습니다. 하지만 오늘날 일반적으로 사용되는 "컬트"라는 단어는 다른 의미를 지닙니다. 사람들이 광신적 집단이라고 비난할 때 사용하는 의미는 원래의 정의와는 완전히 다릅니다.

1900년대 중반 이후, 컬트에 대한 언론의 관심으로 인해 용어의 의미가 바뀌었습니다. 컬트라는 단어는 훨씬 더 경멸적이고 부정적이고 판단적인 의미를 내포하게 되었습니다. 오늘날 많은 사람들은 비표준적이거나 위험하다고 여겨지는 모든 활동이나 집단에 대해 언급할 때 이 용어를 사용합니다. 이것은 일반적으로 법 집행 기관이 위험하거나 파괴적인 광신적 종교 집단(예를 들면, 살인이나 학대 또는 자살을 부추기는)이라고 간주하는 것을 포함합니다.

"엑세스 컨셔스네스는 광신교(컬트)입니까?"라는 질문을 검토하기 전에, 월드 북 백과사전의 정의뿐만 아니라 광신교 분야의 선도적인 평론가가 얘기하는 것과 대중 운동의 본질에 대해 생각해 봅시다. 베스트셀러인 ‘맹신자들’(The True Believer)의 저자인 에릭 호퍼(Eric Hoffer)는 "컬트(대중 운동)는 자신들의 교리와 약속을 통해서가 아니라 불안감과 무력함, 그리고 개인 존재로써의 무의미함에 대한 피난처를 제공함으로써 추종자를 모으고 유지한다"라고 주장합니다.

그러나, 그는 어떤 대중 운동은 좋지만, 어떤 것은 그렇지 않음을 인정합니다. 그는 대중 운동의 도덕성을 보는 것이 아니라 특성과 전술만을 고려합니다. 이 책은 좌절과 불만에 대한 심리학의 관점에서, 자신의 의미 없는 삶에 의미를 부여해 줄 수 있는 어떤 것에든 자신을 기꺼이 희생하려는 사람들의 심리를 살펴봅니다. 삶에 불만이 있는 사람들은, 호프에 따르면, ‘근본적으로 자아로부터 도망가는’ 광신도적인 태도를 취함으로써 대중 운동 안에서 자기 자신을 잃어버리려고 애쓰는 것입니다.

호퍼는 "좌절된 이들에게 대중 운동(광신교)은 온전한 자아를 위한 대체물을 제공해주거나, 삶을 견딜 수 있게 해주는 요소와 개인적인 자원에서는 불러올 수 없는 요소에 대한 대체물을 제공합니다."라고 강조했습니다.

'맹신자들'을 읽고 나서, 저는 현재 일반 대중, 언론 및 법 집행 기관에 의해 광신교로 규정된 것과 엑세스 컨셔스네스를 궁극적으로 구분해 주는 것에 대한 명확성과 자각을 갖게 되었습니다.

호퍼의 정의를 사용하면, 엑세스 컨셔스네스는 그의 책에서 묘사한, "실용적인 조직"입니다. 에릭 호퍼는 실용적인 조직과 광신교(컬트)를 대조해서 설명하는데, 요약하면 다음과 같습니다.

"대중 운동의 매력과 실용적인 조직의 매력 사이에는 근본적인 차이가 있습니다. 실용적인 조직은 자기 계발을 위한 기회를 제공합니다.... 반면에, 대중 운동(광신교)은 자기 계발에 대한 욕구를 충족시켜줄 수 있어서가 아니라 자기 포기에 대한 열정을 만족시킬 수 있기 때문에 그것으로 추종자를 끌어들이고 유지합니다. 광신교(컬트)는 온전한 자아를 위한 대체물을 제공해주거나, 삶을 견딜 수 있게 해주는 요소와 개인적인 자원에서는 불러올 수 없는 요소에 대한 대체물을 제공합니다."

호퍼의 통찰에 의하면, 대중운동(광신교)은, 세상의 시각에서 - 더 중요하게는 - 자신의 시각에서 개인의 중요성이 결핍된 사람들을 위한 배출구라는 것입니다.

호퍼의 관점에서, 엑세스 컨셔스네스는 깨어있는 의식, 자각, 앎 및 자기 계발을 촉진하기 때문에 진정으로 실용적인 조직입니다. 엑세스 컨셔스네스의 목표는 개개인이 알고 있다는 것을 알도록 하고, 진정한 자신의 존재인 위대함을 선택할 수 있도록 언제나 힘을 부여해 주는데 있습니다. 엑세스 컨셔스네스는 호퍼가 "온전한 자아"라고 표현하는 것을 위한 대체물을 제공하지 않습니다. 왜냐하면, 엑세스는 당신의 자원, 자각 및 내면의 앎을 불러 일으킬 수 있도록 힘을 실어주기 때문입니다.

에릭 호퍼는 조직의 활력이 그 추종자들의 단합된 행동과 자기 희생의 성향에 나오는 경우 광신교라고 제안했습니다. 그의 말로 요약하면 다음과 같습니다:

"대중운동(광신교)의 주된 관심은 단합된 행동과 자기 희생을 위한 특성을 육성하고 완벽하게 하여 영속시키는 것입니다. 어떤 이유에서든 치밀한 단결과 자기 희생을 위한 끊임없는 준비를 창출하고 유지하려고 노력하는 집단이나 조직은 대개 대중 운동(광신교)의 특징을 나타냅니다.

반대로, 엑세스의 힘과 성장은 자기 포기에 대한 열정을 일으키고 만족시키려는 능력에 달려 있지 않습니다. 대신 그것은 사람들이 자기 발전을 우선 순위에 두도록 격려합니다. 실제로, 엑세스는 사람들에게 자신의 인생에서 자기 자신이 우선이 되는 것을 허용할 의향을 갖도록 하고, 다른 사람들의 요구나 욕구, 갈망을 창조의 근원으로 만들지 말라고 합니다. 엑세스 컨셔스네스는 사람들이 모든 것을 무한히 파악하고, 알고, 존재하고, 받아들일 수 있다는 사실을 인식하도록 힘을 실어주는 도구와 통찰을 제공합니다. 엑세스 컨셔스네스는 사람들에게 언제나 선택의 여지가 있다는 것을 알도록 격려합니다. 그것은 자각, 선택 그리고 가능성에 관한 것이며 배제가 아닙니다. 호퍼에 따르면, 광신교는 이렇게 할 수 없습니다, 왜냐하면 개인이 자기 이익과 선택과 자각하도록 허용한다면 광신교가 파괴될 것이기 때문입니다.

호퍼는 그의 책에서 "대중 운동이 집단적인 조밀함을 완화하고 활동의 합법적인 동기로서 자기 발전을 지지하기 시작할 때 많은 것을 잃을 수 밖에 없다......종교 조직이나 혁명 조직도 마찬가지다. 대중 운동으로 발전하느냐의 여부는 그들이 전하는 교리와 프로그램이 아니라 결속과 자기 희생을 위한 준비에 대한 정도에 달려있다 "고 말했습니다.

이러한 관점에서 볼 때, 엑세스 컨셔스네스는 사람들에게 희생을 요구하거나 치밀한 집단 전체에서 개개인의 개별성을 잃어 버림으로써 자신을 사라지게 할 의향을 갖도록 요구하지 않기 때문에 광신교(컬트)로서 성공하거나 광신교(컬트)가 될 수 없습니다.

호퍼는 광신교나 그러한 집단의 일부가 되기 위해서는 집단 구성원이 많은 것을 포기해야 한다고 말합니다. 광신교는 집단 구성원에게 사생활, 개인 판단, 그리고 종종 개인 소유물을 포기하도록 요구합니다. 그들은 추종자(맹신자)가 되어야 하며 광신교 지도자의 관점에 따라 삶을 살아야 합니다.

반대로, 엑세스 설립자는 추종자를 모으는 데 관심이 없습니다. 그는 사람들에게 힘을 부여하는 것에 관심이 있으며 사람들에게 지도자를 추종하도록 하는 것은 리더십이 아니라고 말합니다. 책임자와 지도자는 차이가 있습니다. 광신교는 당신 삶의 주도권을 잡고 있습니다. 진정한 지도자는 어디로 가는지 알고 있고 당신이 선택하면 같이 가도록 초대합니다. 그리고 선택하지 않으면, 그것은 당신의 선택입니다.

추가로, 엑세스 컨셔스네스는 사람들에게 파악하고 알고 ‘당신의 깨어있는 의식과 선택보다 더 가치 있는 것은 없습니다. 그리고 무엇보다 중요한 것은 누군가를 위해 당신의 관점을 절대 포기하지 말아야 합니다’ 라고 격려하기 때문에 광신교로서 성공적으로 전파될 수 없습니다. 엑세스 컨셔스네스는 당신이 어떤 것에 대해서 관점을 취하라고 요구하지 않습니다. 당신은 어떤 것도 믿을 필요가 없습니다. 엑세스 컨셔스네스의 도구를 성공적으로 배우고 연습하기 위해서 그것이 효과적이라고 믿을 필요조차 없습니다. 

당신만이 당신 삶에 대한 모든 것과 당신에게 무엇이 옳은지를 유일하게 알고 있으므로 엑세스의 도구는 당신의 관점이 무엇인지 알 수 있도록 촉진해 줍니다. 엑세스는 당신이 제한된 관점으로 본다면 그것을 포기하라고 조언합니다.

엑세스 컨셔스네스는 답이 아닌 질문만 가지고 있습니다. 엑세스 컨셔스네스는 당신에게 다음과 같은 질문을 하도록 권장합니다: 만일 당신이 가진 관점이 한계일 필요가 없다면 어떨까요? 당신이 가진 관점이 가능성이라면 어떨까요?

그렇다면…엑세스 컨셔스네스는 과연 광신교인가요 아니면 힘을 부여해주는 원천인가요?